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Avantages de l'Hibernation

Hibernation est un état physiologique caractérisé par un sommeil profond et la température du corps réduit de façon spectaculaire chez les mammifères. Elle peut durer de quelques semaines à plusieurs mois, bien que, dans ce dernier cas, la plupart des animaux se réveillent périodiquement. Il est une adaptation à des climats froids et se produit en hiver.

Avantages

Certains animaux à sang chaud seraient incapables de survivre à des hivers froids. Les basses températures augmentent la quantité d'énergie nécessaire pour maintenir la température du corps, tout en même temps faire des sources d'énergie (nourriture) raréfient. Hibernation est une solution à ce problème. Un animal hibernant maintient sa température corporelle à seulement quelques degrés au-dessus de la température extérieure et est pratiquement immobile. Cela provoque son métabolisme à ralentir et donc dépenser beaucoup moins d'énergie que si l'animal était éveillé. Pour cette raison, un animaux hibernants peuvent survivre à l'hiver avec pratiquement pas de nourriture.

Processus

Au début de l'hibernation, le thermostat du corps change de valeur, ce qui provoque une diminution progressive de la température du corps et le taux métabolique. Après les valeurs souhaitées ont été atteintes, l'organisme reste dans un état stable, dont la durée peut varier. Lorsque l'animal est sur le point de se réveiller, le thermostat revient à la normale et les taux métabolique augmente de façon spectaculaire à bien au-dessus des niveaux normaux pour atteindre rapidement la température souhaitée. Une fois que cet objectif est atteint, il revient à la normale. De ce fait, le réveil est généralement beaucoup plus rapide que d'entrer dans le mode hibernation. Par exemple, il faut l'écureuil terrestre entre 12 et 18 heures pour atteindre l'état dormant mais moins de trois pour se réveiller.

Qui Hibernate?

La plupart, sinon tous, les animaux hibernants sont des mammifères de taille moyenne, comme les chauves-souris et les rongeurs. Ni petits ni grands mammifères subissent vraie hibernation. Ainsi, l'option populaire d'un ours en hibernation est en fait inexact d'un point de vue biologique.

grands animaux

Les grands mammifères, comme les ours, ne nécessitent pas d'hiberner, car ils peuvent stocker assez de graisse pour leurs besoins d'hiver. En outre, réchauffant leurs grands corps, à la fin d'une période de hiberner prendrait trop de temps et être coûteux en termes de l'énergie nécessaire. Pour ces raisons, ils subissent ce qu'on appelle «le sommeil d'hiver», qui diffère de l'hibernation parce que leur température corporelle est seulement légèrement inférieur à la normale. Cela leur permet de se réveiller et de devenir actif dans un temps relativement court.

Petits animaux

A l'autre extrémité du spectre, les petits animaux sont incapables de stocker suffisamment de réserves pour leur permettre de mise en veille prolongée. Ils ont besoin d'obtenir de la nourriture quotidienne ou les réserves seront épuisées, causant la mort. Pour cette raison, les petits mammifères et les oiseaux subissent ce qu'on appelle la «torpeur». Cet état est caractérisé par une diminution profonde de la température corporelle, mais diffère de l'hibernation parce que cette réduction est courte. En règle générale, il ne dure que quelques heures. En raison de leur petite taille, ils peuvent rétablir leur température corporelle normal rapide et ne sorte en utilisant une quantité relativement faible d'énergie. Des exemples d'animaux qui subissent de nombreux colibris sont la torpeur et les musaraignes.